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El Columbus Crew, posible campeón de este año, podría mudarse de Ohio

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

¿Porque el negocio está muy difícil para ellos?. Los registros financieros sugieren lo contrario

El problema más grande con Columbus Crew es la propiedad.

El 31 de octubre, el Columbus Crew destripó al New York City FC, 4-1, en casa en los playoffs de la MLS. Sin embargo, no fueron todos aplausos en la multitud. He aquí por qué: el 1 de noviembre, al día siguiente, el presidente del Columbus Crew, Dave Greeley, se presentó en un evento en Austin, Texas, para medir el apoyo de la ciudad a un equipo reubicado. El propietario del club, Anthony Precourt, había declarado una semana antes que el equipo necesitaba un nuevo estadio en el centro o que tendría que mudarse a Austin.

La amenaza de Precourt se basa en la afirmación de que “el negocio es económicamente difícil”. En la superficie, él tiene un punto. El rango del Crew está en la parte inferior de la MLS en promedio de asistencia. Sin embargo, esa no es toda la historia. Al recopilar información obtenida de solicitudes de registros y otros recursos disponibles públicamente, pudimos reconstruir una imagen de los costos e ingresos del equipo. ¿Están Luchando? no lo están, no pareciera.

Más bien, el reclamo de Precourt parece una postura con la esperanza de obtener un acuerdo más dulce para que el estado y la ciudad le construyan gratis el estadio.

Los costos del equipo no pagan mucho para jugar en Columbus. Una gran parte del “negocio” de cualquier franquicia deportiva es su estadio y contrato de alquiler. The Crew tiene un contrato de arrendamiento de 25 años para jugar en el estadio MAPFRE, que comenzó en 1999.

Fue el primer estadio específico para fútbol en la MLS, y es comparable en tamaño y ubicación a los estadios posteriores erigidos en Colorado, Dallas y Chicago. El Equipo paga una renta anual de $ 50,000, regularmente ajustada por inflación. Desde 2014, han pagado $ 72,000 por año. Desde 1999 hasta este año, la tripulación ha pagado $ 1.14 millones de dólares en renta.

Eso parece una gran parte del cambio hasta que hagas los cálculos sobre lo que el equipo podría haber pagado en impuestos como propietarios. El Condado de Franklin evalúa el sitio del estadio por un valor de $ 28 millones. La tasa de impuesto a la propiedad para el Condado de Franklin es 1.48 por ciento. Por lo tanto, el pago anual del impuesto a la propiedad en el estadio sería de $ 414,000 por año si el contrato de construcción y arrendamiento no hubiera estructurado la Ohio Expo Commission como propietario. La renta actual es el 17 por ciento de lo que el equipo pagaría en impuestos a la propiedad.

En comparación, a los New York Red Bulls se les facturaron $ 1,5 millones y $ 1,3 millones en impuestos a la propiedad en el 2010 y 2011, que es más en un solo año que el que el Crew ha pagado en 19 años de alquiler. El club más nuevo Orlando City paga $ 264,829 en impuestos a la propiedad. Florida es un paraíso fiscal y, sin embargo, Orlando paga más de tres veces lo que paga el Columbus.

Se podría argumentar que pagar el alquiler y pagar los impuestos a la propiedad son inherentemente diferentes. Después de todo, en una situación, usted es el propietario de la estructura, en la otra solo la ocupa. Sin embargo, los Red Bulls también son inquilinos técnicamente, pagando impuestos más un alquiler de $ 150,000 por año. Los Colorado Rapids también pagan impuestos a la propiedad y luego pagan una “renta adicional” que no excede los $ 1.2 millones por año para ayudar a pagar los bonos de la ciudad.

El Equipo no paga impuestos a la propiedad y paga alquileres anuales que son baratos en comparación con otros clubes de la MLS. Nueva York es un mercado mucho más grande que Columbus, se otorgó, pero Denver y Orlando son áreas metropolitanas de tamaño comparable.

El equipo parece estar bien, financieramente. Podemos estimar razonablemente los ingresos por entradas del equipo con información pública. En 2017, el Crew tuvo 17 partidos de temporada regular en casa y un total de 262,429 personas se presentaron. Aunque el Crew tiene precios de entradas relativamente baratos, oscilaron alrededor de $ 41.95 por entrada a partir de 2014. A ese precio, el equipo habría ganado aproximadamente $ 11 millones en ingresos por entradas este año, sin incluir los playoffs.

En solicitudes de información pública, obtuvimos registros de los ingresos por estacionamiento del Estadio MAPFRE. El arrendamiento de 25 años entre el equipo y la OEC establece que los ingresos de estacionamiento se dividen entre la OEC y el Crew. La OEC obtiene el 25 por ciento del “monto bruto cobrado por automóvil por todos los estacionamientos de pago para eventos deportivos y otros eventos” en poder del “arrendatario”, es decir, el equipo.

La OEC dijo que su participación en los ingresos de estacionamiento para eventos en el estadio MAPFRE fue de $ 333,000 en el 2016 y $ 335,000 en el 2015, una cuarta parte del total de ingresos por estacionamiento. Por lo tanto, la porción del Crew fue de aproximadamente $ 999,000 en 2016 y $ 1 millón en 2015, o tres cuartos del total de ingresos por estacionamiento.

El Crew también gana dinero con los derechos de nombre y las tarifas de franquicia, aunque se desconocen los montos exactos. Firmaron un acuerdo de nombramiento del estadio con el seguro de MAPFRE en 2015, pero solo indicaron que se trataba de un “acuerdo multimillonario”.

El equipo gana dinero simplemente por ser partes interesadas en la liga, compartiendo los costos e ingresos de toda la liga. El acuerdo de patrocinio por seis años y $ 700 millones de la MLS con Adidas da como resultado $ 116 millones de dólares por año. Dividir entre 22 clubes, eso es alrededor de $ 5.4 millones por año. Luego están los acuerdos de televisión de liga en inglés y español; La MLS gana $ 90 millones por año. Dividido por 22, eso es $ 4 millones por club por año.

Los propietarios de clubes de la MLS también se benefician de la propiedad parcial de la liga de Soccer United Marketing (SUM), que obtiene una porción de los ingresos de cada partido de fútbol transmitido en los Estados Unidos, y de las tarifas pagadas por los nuevos clubes para unirse a la liga. SUM tiene un valor privado de $ 2 mil millones de dólares. Los equipos que se unen a la MLS ahora pagan más de $ 100 millones de dólares para unirse a la liga.

Cuando suma los ingresos por estacionamiento del Crew, los posibles ingresos de la puerta de embarque y los probables ingresos de TV y patrocinio en toda la liga, ganan más que suficiente para mantener la potencia en funcionamiento mientras se presenta a un equipo competitivo.

Todo esto solo demuestra que NO HAY UNA JUSTIFICACIÓN económica para que el Crew se mude de Columbus, es solo un capricho de su dueño y la liga pareciera estar apoyándolo.