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Copa Mundial 2018: análisis del grupo A

The Futbol Times

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Grupo A

RUSIA

Mejor Copa Mundial Cuarto lugar, como la Unión Soviética (1966); como Rusia, nunca ha avanzado fuera de la fase de grupos en tres intentos

¿Cómo calificaron?

Automáticamente, como el país organizador. Sin embargo, la forma de Rusia en los últimos dos años ha sido irregular: el resultado ocasional y digno de crédito, como un empate contra España, pero también un retroceso, incluyendo una fuerte derrota ante Costa de Marfil y una decepcionante actuación en la Copa de las Confederaciones.

¿Qué podemos esperar?

Existe un temor genuino en Rusia de que, independientemente de si la Copa del Mundo en su conjunto es un éxito, en el campo podría convertirse en la segunda nación anfitriona, uniéndose a Sudáfrica en 2010, para ser eliminada en la fase de grupos.

¿Quién es la estrella?

Solo Alan Dzagoev, un habilidoso creador del CSKA Moscú, le da creatividad a Rusia, pero mucho dependerá de la forma del arquero Igor Akinfeev.

¿Cómo se vería el éxito?

En su tierra natal, con tanto capital financiero y político invertido en el torneo, el equipo tiene que hacer la ronda eliminatoria.

 

URUGUAY

Mejor ganador de la copa del mundo (1930, 1950)

¿Cómo calificaron?

El equipo de Óscar Tabárez logró evitar lo peor del caos en la calificación sudamericana, asegurando un lugar con un juego de sobra, gracias en gran parte a un formidable récord en casa en Montevideo.

¿Qué podemos esperar?

Las características inherentes de Uruguay no han cambiado desde que terminó en cuarto lugar en Sudáfrica en 2010: una defensa dura como el marmol; un mediocampo enérgico y agresivo; y clase genuina en ataque, en la forma de Luis Suárez y Edinson Cavani. El problema es si el tiempo se está poniendo al día con todos ellos.

¿Quién es la estrella?

Suárez presumiblemente espera un final más feliz en Rusia no tanto como la que tuvo en Brasil (donde fue excluido después de morder a un oponente) o Sudáfrica (donde una tarjeta roja trajo una victoria, pero también un desprecio mundial).

 

EGIPTO

Mejor etapa de la Copa del Mundo (1990)

¿Cómo calificaron?

De una manera dramática adecuada, dado que Egipto, campeón africano en serie este siglo, no se había clasificado para una Copa del Mundo desde 1990. La penalización de tiempo de lesión de Mohamed Salah contra el Congo en Alejandría envió a la nación al frenesí.

¿Qué podemos esperar?

El entrenador de Egipto, el argentino Héctor Cúper, construyó su reputación con un estilo de seguridad primero, pero el equipo valdrá la pena mirar únicamente debido a Salah, la estrella del Liverpool en la final de la Liga de Campeones. La lesión en el hombro que lo obligó a abandonar ese juego temprano tiene toda su nación al borde.

¿Quién es la estrella?

No hay dudas al respecto: Salah es un héroe nacional en Egipto, su rostro se ve a diario en cualquier lugar que se vaya en El Cairo. Una buena Copa del Mundo e incluso podría ganar el Ballon D’Or.

¿Cómo se vería el éxito?

Un empate amable y un imparable Salah deberían significar que Egipto hace los últimos 16.

 

ARABIA SAUDITA

Mejor ronda de la Copa del Mundo de 16 (1994)

¿Cómo calificaron?

En un grupo ajustado, Arabia Saudita superó a Australia en diferencia de goles para calificar automáticamente. Sin embargo, tuvo un costo: dos gerentes, Bert van Marwijk y Edgardo Bauza, fueron despedidos durante la campaña. Otro argentino, Juan Antonio Pizzi, se hizo cargo.

¿Qué podemos esperar?

El funcionamiento de Pizzi es una especie de golpe; ganó la Copa América Centenario con Chile en 2016. Pero sus recursos son escasos: las autoridades saudíes tuvieron que organizar una serie de préstamos con clubes españoles para tratar de que algunos de sus jugadores tuvieran experiencia europea. No funcionó.

¿Quién es la estrella?

Mohammad al-Sahlawi anotó 16 goles en la calificación, lo que lo convirtió en el máximo goleador mundial en el ciclo 2018. Ahora tiene 28 goles en 33 apariciones internacionales.

¿Cómo se vería el éxito?

Volver al torneo después de una ausencia de 12 años debería, en realidad, ser suficiente.