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Copa Mundial 2018: análisis del grupo B

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

Grupo B

PORTUGAL

Mejor copa del mundo Tercer lugar (1966)

¿Cómo calificaron?

El actual campeón de Europa, Portugal, de alguna manera logró ganar 9 de 10 juegos clasificatorios y solo se metió en un tragamonedas automático, ligeramente por delante de una Suiza igualmente eficiente.

¿Qué podemos esperar?

Una fórmula similar a la que le dio al equipo de Fernando Santos tanto éxito en la Euro 2016: efectiva, en lugar de estéticamente agradable; técnicamente logrado, si un poco aburrido; y con una superestrella bastante llamativa.

¿Quién es la estrella?

Cristiano Ronaldo, obviamente, y no lo olvides.

¿Cómo se vería el éxito?

Después de lo que sucedió en los Euros en Francia el año pasado, la durabilidad de Portugal no debe subestimarse. Puede que no sean bonitos, pero pueden ser muy efectivos.

ESPAÑA

Mejor ganador de la copa del mundo (2010)

¿Cómo calificaron?

En cierto modo: la victoria de España por 3-0 ante Italia en la calificación fue probablemente el resultado más instructivo que cualquiera de los principales contendientes haya registrado en el camino a Rusia. Bajo Julen Lopetegui, España parece haber redescubierto el estilo que lo convirtió en el mejor equipo del mundo entre 2008 y 2012

¿Qué podemos esperar?

La misma mezcla hechizante de pases incisivos, tempo controlado y habilidad técnica que hicieron de España campeón del mundo hace ocho años, todo preparada detrás del ariete de Diego Costa.

¿Quién es la estrella?

La vieja guardia de Gerard Piqué, Sergio Ramos y Sergio Busquets será crucial, pero el éxito dependerá de la chispa creativa de Isco, Marco Asensio y Saúl Ñíguez.

¿Cómo se vería el éxito?

España tiene el talento para recuperar su título mundial, pero las verdaderas pruebas saldrán de este grupo.

IRAN

Mejor etapa del World Cup Group (1978, 1998, 2006, 2014)

¿Cómo calificaron?

Eficientemente. Bajo la dirección de Carlos Queiroz, el entrenador portugués que estuvo a cargo del Real Madrid, Irán jugó 10 juegos, anotó 10 goles, no cedió ninguno, y fue una de las primeras naciones en reservar su lugar en la final.

¿Qué podemos esperar?

Irán será disciplinado, inteligente y, dado que muchos de sus jugadores se quedan en casa, podría sorprender a los nuevos espectadores con su capacidad técnica. Sin embargo, parece exagerado sugerir que el Equipo Melli, como se conoce a la escuadra de Irán, será emocionante.

¿Quién es la estrella?

El delantero Sardar Azmoun, ahora del ruso Rubin Kazan, es conocido (no del todo lógicamente) como el iraní Messi. Se le pedirá que cargue la carga de puntuación del equipo, tal como está.

¿Cómo se vería el éxito?

Anotar dos veces en un juego sería bienvenido; ganar una victoria en la fase de grupos sería incluso mejor.

MARRUECOS

Mejor ronda de la copa del mundo de 16 (1986)

¿Cómo calificaron?

Los Marroquíes llegaron a la final por primera vez en 20 años con estilo, ganando un grupo que incluía a Costa de Marfil sin perder un juego ni conceder un gol.

¿Qué podemos esperar?

El sereno progreso de Marruecos a través de la calificación reforzará la reputación de Hervé Renard, el entrenador francés itinerante del equipo. El equipo está lleno de mediocampistas creativos, pero su fuerza es su defensa. Incluso los oponentes ilustres pueden encontrar frustrantes a los marroquíes.

¿Quién es la estrella?

Medhi Benatia, el defensor central de la Juventus es el capitán y el jugador clave del equipo.

¿Cómo se vería el éxito?

El sorteo no ayudó a la causa de Marruecos, pero atrapar a Portugal con frío podría significar un lugar en los últimos 16.