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Eriq Zavaleta, ansía jugar de nuevo contra sus amigos de su ex club Seattle

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

Eriq Zavaleta, del Toronto, ansía jugar de nuevo contra sus amigos de su ex club el Seattle

Aunque no habrá amor perdido cuando el Toronto FC y el Seattle Sounders FC se enfrenten en una segunda final consecutiva de la MLS Cup el sábado por la tarde, a las 4 pm ET | ESPN, UniMas, TSN, TVAS), todavía existen relaciones que ayudan a fomentar un enfrentamiento sin igual.

Armando Cooper de los Rojos y Roman Torres de los Sounders irán a la Copa Mundial de la FIFA del próximo verano en Rusia como compañeros de equipo con Panamá. Michael Bradley, Jozy Altidore y Justin Morrow del Toronto ganaron la Copa Oro de la CONCACAF 2017 este verano pasado junto a Jordan Morris, Cristian Roldan y Clint Dempsey de Seattle.

El entrenador asistente de TFC, Robin Fraser, recuerda con cariño las actuaciones del centrocampista de los Sounders, Chad Marshall, quien una vez fue novato junto a Fraser cuando ambos ayudaron a llevar al Columbus Crew SC a Supporters ‘Shield en el 2004. Y el defensa del Toronto Eriq Zavaleta comenzó su carrera con Sounders FC después de llegar al club en el SuperDraft de la MLS 2013 y fue elegido el décimo puesto en la general.

Aunque Zavaleta solo hizo cinco apariciones en Seattle antes de partir para Chivas USA, con sede en Los Ángeles, la siguiente temporada, las amistades de aquellos días persisten. Y lo harán de nuevo, incluso si la preparación para la Copa MLS ha provocado un paréntesis temporal a las conversaciones.

“Ha pasado un tiempo desde que hablé con ellos, pero era muy amigo de Clint cuando estaba allí, vivía en su casa de huéspedes”, dijo Zavaleta el martes. “Buenos amigos con Brad Evans y Chad Marshall también, muchachos con los que todavía estoy en contacto un poco, pero no he hablado por un par de meses. Será divertido alinearse contra ellos de nuevo “.

¿Casa de huespedes?

“Fue genial”, dijo Zavaleta. “Él tiene una gran familia; gran familia. Él fue realmente bueno conmigo. Yo era un novato cuando estuve allí, pero él y yo simplemente hicimos clic. Fue muy amable de su parte ofrecerme eso. Estaba viviendo bastante bien.

“Será divertido verlos ese día”, dijo Zavaleta. “Clint no estuvo en el campo el año pasado. Va a ser diferente jugar contra él esta vez “.

Zavaleta ha dicho que Seattle es un equipo que quiere vencer más que ningún otro por lo sucedido el año pasado. Y teniendo en cuenta cómo se jugó la final de la Copa MLS de la temporada pasada, Toronto perdiendo en casa en un tiroteo, Seattle llevándose el trofeo a casa sin un tiro a puerta, uno podría haber esperado que haya un intercambio de ida y vuelta entre los amigos, algunas costillas suaves.

“No, no hubo. No ha habido “, dijo Zavaleta antes de la revancha. “Creo que ambos sentimos que esta era una posibilidad”.