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Francisco Calvo, un buen pibe que se deja querer

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

La pasión por un deporte a menudo se transmite de generación en generación a través del amor de un equipo en particular

Pero cuando ese no es el caso, a menudo encontramos nuestro camino en un deporte a través de un punto de acceso más pequeño: un jugador en particular que captura nuestra imaginación, que nos atrapa.

Quien es ese jugador? es probablemente lo que se dice más acerca de nosotros de lo que se dice sobre el jugador. La mayoría de los niños pequeños son abiertamente admiradores del mejor jugador que conocen.

En baloncesto, era Jordan, luego Kobe, luego LeBron. En fútbol, ​​tal vez Ronaldinho, luego Ronaldo o Messi. Los niños todos en la agonía de descubrir en qué se convertirán y cómo llegar a ellos, a sus heroes se sienten naturalmente atraídos por los jugadores exitosos y talentosos que encarnan la cúspide de lo que un atleta humano puede hacer.

A pesar de que fue uno de los fichajes del equipo antes del inicio de su primera temporada en la MLS, es raro que un defensor central obtenga el tipo de aclamación y reconocimiento que le otorgan solo a los goleadores y los delanteros llamativos. Calvo ya era un engranaje establecido en el equipo nacional de Costa Rica cuando fue fichado, pero es justo decir que nadie podía prever cuán importante se convertiría en los Loons cuando se unió al equipo.

Calvo, que se ganó el brazalete de capitán a principios de año, se perdió siete partidos por una combinación de convocatorias internacionales para Costa Rica y licencia paterna tras el nacimiento de su hijo, sin embargo, comenzó y jugó los 90 en cada uno de Minnesota. Las diez victorias del United esta temporada. Hizo lo mismo en cuatro de los seis sorteos del equipo. Al principio, su asociación con Brent Kallman fue clave para estabilizar la retaguardia y llevar a la defensa hasta el lugar donde la jugada de ataque podría ganar algunos partidos.

Más tarde en la temporada, mientras trabajaba en conjunto con Michael Boxall, comenzó a abrir su juego y contribuir más en la ofensiva. Fue un talento que también estuvo en exhibición para Costa Rica en su partido contra Canadá en julio, donde anotó el empate de 1-1 en la Copa Oro.

Para los Loons, puso las cosas en su lugar después de una descuidada primera mitad contra el Houston que vio a MNUFC abajo 2-0 antes del descanso. Su remate de cabeza en el minuto 50 de ese partido ante un centro de Kevin Molino provocó un regreso que le daría a los Loons un punto en un empate 2-2.

Y en el último partido del año contra San Jose Earthquakes, Calvo hizo una jugada muy similar en un tiro libre que elevo el nivel del MNUFC.

Además de anotar, Calvo también mostró el manejo del balón y el juego que apuntan a un rol más amplio para él en el campo a medida que el equipo crece en sí mismo. Justo cuando piensas que lo has identificado como un defensor que puede saltar imponentemente en las jugadas a balón parado.

Pequeños flashes como ese son tentadores, mientras que sus incursiones oportunas son convincentes. Y, como la mayoría de los jugadores jóvenes, comete errores también. Pero todos los momentos anteriores son solo eso: momentos. Hay más momentos para Calvo que puede perderse: su mano se alzó al salir del túnel en el estadio TCF Bank, con los ojos cerrados frente a la puesta de sol; arrodillado en el campo con los brazos extendidos antes del saque inicial; celebrando el primer gol del año de Miguel Ibarra en un toque coordinado.

Él usa su corazón en la manga, en cierto modo literalmente: el tatuaje de la rosa en su mano izquierda es para las hijas gemelas que él y su esposa perdieron en un aborto involuntario el año pasado. “Siempre están en mi cuerpo”, le dijo a Pioneer Press.

Como observador, a menudo puede ser difícil determinar qué hace que un buen centro vuelva o un buen capitán porque gran parte del trabajo (el posicionamiento, la comunicación, el tiempo que se pasa en el vestuario o en la práctica) pasa desapercibido. Algo de eso podemos ver si miramos más de cerca, pero algo de eso siempre pasará desapercibido. Sin embargo, eso no significa que no podamos sentirlo.

Es lo que nos atrae de un jugador. Es la sensación de que entre todos esos momentos hay un tejido que nos conecta, una sinceridad y un corazón abierto que hacen que Calvo sea fácil de sentirlo como parte de la familia, incluso cuando todavía estamos empezando a conocerlo.