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El gol de Villalba le da a Atlanta un merecido punto contra Orlando City

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

Los aficionados quieren que su equipo pelee hasta el final

Y Atlanta United hizo justamente eso para ganar un punto bien ganado contra Orlando City con un ecualizador tarde en el último partido del club en el Bobby Dodd.

Con Josef Martínez aún fuera de juego con una lesión, Tata Martino optó por la misma alineación que venció a Orlando City de visita el fin de semana pasado: Brad Guzan, Greg Garza, Leandro González Pirez, Michael Parkhurst, Anton Walkes, Jeff Larentowicz, Carlos Carmona, Yamil Asad, Miguel Almirón, Julian Gressel y Tito Villalba.

El juego fue emocionante desde el comienzo con Orlando en busca de venganza por la derrota de la semana pasada en el estadio Orlando City queriendo meter un gol en los primeros minutos. Pero la defensa del Atlanta United eliminaron la amenaza del nuevo fichaje de Dom Dwyer y el socio de Cyle Larin cuando en la mitad Atlanta progresó y creció en el juego. Miguel Almirón tuvo la primera gran oportunidad para el Atlanta en el minuto 15, superando al portero de Orlando desde la distancia, pero a pocos centímetros de ancho y fuera del poste.

Almirón volvería a caer en el choque en la primera mitad después de un buen pase por la izquierda, pero Orlando detuvo el creciente impulso de Atlanta con un gol propio. El arquero de Orlando pego un tiro de gol que cayó a los pies de Kaká treinta yardas hacia fuera y fue su primera oportunidad de pegarle al arco se desvió en el interior del poste para tomar la ventaja de 1 a 0 justo antes del descanso.

La segunda mitad continuó como la primera con Atlanta dominando la posesión – que terminaría con casi 2/3 de ella, pero luchando para romper la barrera del City a través de la configuración defensiva del Orlando. Atlanta acumuló 17 tiros en el partido, y fue la última del partido que resultaría vital. Como el reloj marcó el primer de los cinco minutos de tiempo extra, Yamil Asad finalmente recogió la cerradura de la defensa del Orlando con una pelota muy oportuna en una falta cometida a Tito Villalba. El argentino de 23 años no necesitó una segunda invitación, pasando fielmente por delante del portero para asegurar el merecido empate.

El segundo gol de Villalba en tantas semanas contra Orlando City trajo un total alboroto en las gradas, el público se enloqueció, este probablemente haya sido de los diez mejores goles de la temporada. El pase clave también marcó la décima asistente de Yamil Asad para Atlanta, empatado con el mejor de la Major League Soccer este año.

El empate, frente a una multitud de 45.009 personas, ya es la 9ena vez que se juntan tantos simpatizantes del Atlanta United FC en su cancha, y no parece que el número baje, ahora jugarán en su propio estadio el nuevo y mejor del planeta el estadio Mercedes Benz, significa que Atlanta United se sitúa a 34 puntos en la mesa de la Conferencia del Este, tres puntos por detrás del New York City FC en el tercer lugar.

El equipo ahora va en un viaje de un mes, comenzando con Sporting Kansas City el próximo fin de semana. El equipo volverá a Atlanta para su primer partido en el Estadio Mercedes-Benz el 10 de septiembre para enfrentarse al FC Dallas. Asegúrese de conseguir un lugar para el partido histórico aquí en ATL.