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Juárez emocionado por una oportunidad en el centro de Vancouver

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

Una chance de jugar en la posición preferida excita al mexicano Efrain Juárez

La carrera profesional de Efraín Juárez se extiende por más de diez años y atraviesa dos continentes. Se lo ha visto ganar campeonatos, copas, jugar en la Liga de Campeones, ganar dos Copas de Oro y representar a México en la Copa Mundial del 2010. Su último lugar de aterrizaje lo trajo a Vancouver.

Juárez se unió a los Whitecaps la semana pasada en un movimiento desde el lado Monterrey de la Liga MX. A los 29 años de edad, todavía le quedan muchas pilas para seguir jugando, entonces, ¿qué llevó a Juárez a la Major League Soccer en esta etapa de su carrera?

La respuesta es una simple.

“He estado involucrado en muchas competiciones en Europa, en México, ahora para mí es un nuevo desafío”, dijo Juárez a los periodistas en el primer día del campamento de pretemporada de Whitecaps el lunes. “Tuve una conversación con el entrenador en jefe, Carl Robinson y me explicó lo que necesitaba de mí. Me explicó sobre el club, sobre la ciudad. Es un club con grandes ambiciones, así que este desafío y todo me interesó ”

Para un club que ha perdido mucha presencia de veteranos en sus vestidores esta temporada baja, incluyendo a David Ousted, Christian Bolaños y Andrew Jacobson, la incorporación de un jugador de la experiencia de Juárez fue la adición perfecta para Robinson, tanto dentro como fuera del campo.

“Es bastante flexible”, dijo Robinson sobre lo que Juárez aportará a los ‘Caps’. “Le gusta moverse por el campo y subir con el balón. Tiene un gran pedigrí y es un líder. En lo que respecta a las características, es tan bueno como lo que vas a encontrar. Es muy profesional en todo lo que hace”.

Un punto de venta clave para tentar a los mexicanos a Vancouver fue el deseo de Robinson de jugar contra Juárez en su posición favorita como centrocampista.

Habiendo estado en el radar de la mayoría de la gente en México estos últimos cinco años como lateral derecho, es una decisión que ha dejado perplejos a algunos expertos, y dejó a algunos preguntándose por qué los Whitecaps quieren hacer ese cambio.

La realidad es, sin embargo, que es una posición en la que Juárez se siente muy cómodo y se destacó anteriormente.

“Sí, es una de las cosas por qué vine aquí”, confirmó Juárez. “Esa es una de las posiciones que realmente disfruto. Yo solía jugar de regreso, pero en muchos juegos también jugué en el centro del campo. Fui al Celtic como mediocampista. Jugué en la Copa del Mundo en Sudáfrica en 2010 en el centro del campo. .No es una posición que no sepa. Realmente lo sé. Al final, es fútbol. El balón es redondo, ya sea aquí, México o China “.

Entonces, ¿qué tipo de mediocampista obtendrán los Whitecaps con Juárez?

“Estoy box-to-box”, dijo. “Tengo pies. Puedo correr todo el día, toda la noche. Para mí, ser box-to-box será tan agradable o donde sea que el manager me necesite. Estoy muy emocionado y feliz de estar aquí. Para poner toda mi experiencia al servicio del equipo “.

Juárez no puede esperar para comenzar en su nuevo entorno, después de haber seguido el progreso de la MLS durante años gracias a sus ex compañeros de equipo que vienen a jugar en la liga. Ahora, está emocionado de ser parte de él mismo.

“Todo el mundo habla de lo que es, tan bueno con la MLS”, dijo Juárez. “Está creciendo mucho. La liga, no hay nada que pueda decir, es realmente lo que se puede ver. Vine aquí para tratar de poner todo mi esfuerzo y tratar de hacer cosas importantes con este club”.