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LA Galaxy mantiene calma mientras la rivalidad con sus vecinos el LAFC nace

The Futbol Times

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La Batalla de Los Ángeles ya ha comenzado, como puede atestiguar el mural desfigurado fuera de la sede central del Club LAFC

Pero buena suerte para encontrar cualquier señal de eso en el Centro StubHub.

Los LA Galaxy saben que hay un nuevo rival en la ciudad, esperan que ese rival sea competitivo y reconocen su entusiasmo por los próximos partidos, y por cómo podría transformar el fútbol en el sur de California. Dicho esto, los titulares dicen que LAFC no está en su mente.

“No pienso en LAFC en absoluto”, dijo el entrenador del Galaxy, Sigi Schmid.

Schmid, quien intervino en agosto pasado para su segundo período como entrenador en jefe del LA Galaxy, tiene suficiente en el cerebro después de una reconstrucción de temporada baja después de la peor campaña del año pasado en la MLS. Poner a todos en sintonía es la primera prioridad antes del partido inaugural de Los Ángeles el 4 de marzo contra los Portland Timbers. El resto, el nuevo derby y demás, es para los fanáticos, los expertos y los departamentos de marketing.

La primera reunión aún está lejos, el 31 de marzo en el StubHub Center, y el Galaxy no visitará el estadio Banc of California del LAFC hasta fines de julio. Existe una rivalidad natural en su lugar, pero lleva tiempo construir de verdad, y eso vendrá una vez que comienzan los enfrentamientos.

“Todavía no nos ha llegado”, dijo el mediocampista Baggio Husidic, el jugador con más años de vida en el roster del Galaxy. “Una vez que ingresas a la competencia, será muy emotivo para todos nosotros. … Afortunadamente, es bastante intenso, y trataremos de demostrar que somos el equipo en LA a vencer “.

Lo último de Husidic, ese es un punto de discordia con los partidarios del LAFC. Su retórica es que el nuevo club, que juega en uno de los lugares más icónicos de la ciudad, al lado del Coliseo, es el equipo de Los Ángeles. ¿La galaxia? Esos muchachos, a 12 millas al sur de Harbor Freeway, son de Carson.

“Lo escuchamos todo el tiempo”, dijo el defensa del Galaxy Daniel Steres. “Pero todavía somos Los Angeles Galaxy, y todavía seremos Los Angeles”.

o se sabe cómo se dividirá la rivalidad en el sur de California, y no aparece en las campañas de marketing de ninguno de los equipos antes de la nueva temporada. Galaxy tiene una base establecida de admiradores. Pero LAFC está más cerca de los valles y apunta hacia el norte, y ha desviado partidarios de aquellos que aplaudieron a Chivas USA y otros que nunca fueron fanáticos del Galaxy.

“Va a ser una batalla, eso es lo que va a ser”, dijo Steres, quien creció como fanático del Galaxy en el Valle de San Fernando. “Creo que vas a ver a dos equipos luchando para ver quién atrapará a todos los fanáticos de Los Ángeles. … Espero que los fanáticos que son verdaderos fanáticos del Galaxy sigan apoyándonos, pero tenemos que demostrarlo, tenemos que ganarnos los.

“Obviamente, el año pasado fue un año negativo para nosotros, y LAFC están viniendo a pelear, así que tenemos que demostrar que somos el Galaxy”.

Tener LAFC en el mercado “va a crear energía, va a crear rumores”, dijo el presidente del Galaxy, Chris Klein.

“Creemos que nuestros fanáticos definen rivalidades, por lo que depende de ellos definirlo, pero ciertamente podemos verlo allí”, dijo Klein, ex centrocampista de la MLS. “Cuando tienes eso, cuando tienes a alguien mirándote e intentando llegar a donde estás y tratando de noquearte, eso te hace sentir mejor.

“Entonces esperamos tener esa energía en el mercado”. Y creo que es algo en lo que la marea creciente puede salvar a todos los barcos, y eso es lo que estamos buscando aquí “.

Los fanáticos se han estado mofándose por un rato, desde principios de la temporada pasada cuando algunos partidarios del LAFC publicaron fotos de sí mismos con pancartas Galaxy desfiguradas. Poco después, el mural del LAFC se modificó para que dijera “GALAXY”.

Se pasaron un poco de la raya, pero por ahora es solo pasión y marketing y está bien.

“Uno quiere que los fanáticos no se agradan y se enfrenten entre sí”, dijo Husidic, el último jugador del Galaxy que se ha enfrentado a los fanáticos del LAFC, Chivas USA. “Los fanáticos no van a ir demasiado lejos. Creo que la mayoría de los fanáticos son buenas personas que solo apoyan a su club, y estoy emocionado de que nos abucheen y de que nuestros fanáticos los abucheen “.

Los jugadores del LA dicen que están entusiasmados por la rivalidad y planean sacar lo mejor de sus vecinos.

“No podemos perder ante este equipo”, señaló el lateral izquierdo Ashley Cole, un veterano de los derbis Arsenal-Tottenham y Roma-Lazio. El mediocampista Sebastian Lletget dice que el Galaxy “entrará en ese juego con un gran golpe en el hombro”. Tenemos que vencerlos. No hay dos formas de hacerlo “.

Ambos equipos cuentan con estrellas mexicanas en esta ciudad más mexicana de los Estados Unidos, Carlos Vela para el LAFC y los hermanos dos Santos para el Galaxy, e incluso ellos ya están hablando.

“Le dije a Vela que tuviera buena suerte en la vida”, dijo Jonathan dos Santos, quien maneja el mediocampo Galaxy al lado de su hermano Giovani. “Pero no en el fútbol”.

El derby SuperClasico del Galaxy con Chivas USA tuvo su mejor momento durante los breves años de gloria del equipo de las Cabras: el punto más alto en una semifinal de la Conferencia Oeste en los playoffs de la MLS Cup del 2009, donde LA ganó 3-2 en el global. Pero al final no significó nada para el equipo, cuando el equipo de las cabras no pudieron competir más.

“Nuestra expectativa tiene que ser que van a ir bien”, dijo Klein. “Si tenemos buenos juegos, así se crean las historias”.

Schmid, quien como entrenador de mucho tiempo de los Seattle Sounders participó en su icónica rivalidad del Cascadia con Portland, sugirió que el City of Angels Trophy fuera para el ganador, pero recuerde, realmente no está pensando en eso.

“En este momento solo estamos preocupados por nuestro equipo”, dijo. “Sea cual sea el equipo que resulte y por buenas que sean, eso es algo en lo que Bob Bradley está trabajando ahora mismo”.