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Hay ventajas en tener dos semanas libres en los playoffs de la MLS

Patricio Montalbetti

Patricio Montalbetti

Los jugadores pueden sanar, los equipos pueden hacer ajustes y las franquicias pueden vender boletos

El defensa del Toronto FC Drew Moor podría prescindir del descanso internacional que está interrumpiendo los playoffs de la MLS. “Preferiría volver directamente a eso”, dijo.

Toronto FC siempre quiere estar en el campo, ya sea saliendo de una victoria o una derrota. Pero a medida que la temporada se acerca a su clímax, los jugadores se enfrentan a uno de los descansos más largos.

Los Rojos tienen 16 días libres entre la semifinal de la Conferencia del Este con los New York Red Bulls y la final del Este con Columbus. El bache en el camino a la Copa MLS es un descanso internacional de la FIFA que cae en este momento todos los años. Es una semana libre en la temporada regular para la mayoría de las ligas globales, y un tiempo extra que drena el impulso de los playoffs de la MLS en América del Norte.

“Creo que, en última instancia, todos preferirían, cada fin de semana, tener un encuentro”, dijo el veterano defensor de TFC Drew Moor. “El descanso puede ser un poco perturbador. Depende de nosotros asegurarnos de que no tenga ningún efecto cuando el primer enfrentamiento llegue a Columbus, pero, sí, preferiría volver directamente a eso “.

El tiempo libre puede ayudar, especialmente cuando se trata de lesiones. El moro y el centrocampista Víctor Vázquez fueron catalogados como cuestionables al ingresar al partido de vuelta de la semifinal Este, y un poco más de tiempo para sanar es bienvenido.

Y el respiro puede ser una bendición desde el punto de vista comercial, según Richard Powers, un experto en marketing deportivo de la Universidad de Toronto. La ausencia solo hará que los fanáticos de los Rojos se pongan más exitados, dijo.

“Enfrentemoslo, nadie espera ir a un partido de fútbol afuera a fines de noviembre o comienzos de diciembre, pero puedo decirles ahora mismo que los fanáticos del TFC se lo aguantaran, harán una fiesta”, dijo Powers. “Va a ser pandemónium, será fantástico y será un gran impulso para el equipo y su legado en la ciudad”.

Desde el punto de vista de los seguidores, dijo, este descanso es un momento perfecto para las compras navideñas. Ven al 21 de noviembre, es hora del fútbol.

En otros mercados, donde los equipos no tienen una base de seguidores tan grande y comprometida como en Toronto, el descanso brindará la oportunidad de vender más boletos, según el profesor de marketing deportivo de la Universidad de York, Vijay Setlur, y eso reflejará mejor en el franquicias cuando los juegos se transmiten. Mientras tanto, hay tiempo para reunir patrocinios alrededor del equipo y la liga en general.

“Siempre podrían usar más tiempo”, dijo Setlur. “Hay una gran cantidad de logística involucrada en el desarrollo de elementos interactivos, creación de marca y programas, e incorporación de esos programas con lo que los fanáticos van a hacer, por lo que también aprecian el tiempo extra”.

Lo que podría arruinar a los fanáticos, dijo, es el errático itinerario del Toronto FC en términos de días de juego. Si el equipo progresa hasta llegar a la final, jugará un partido de lunes, un partido de domingo, un par el martes y un quinto partido el sábado.

“La gente quiere poder decir: ‘El juego fue hoy, así que el próximo es exactamente dentro de una semana'”, dijo. “Si la gente está asumiendo, por ejemplo, que el juego va a ser un fin de semana, pero en cambio es un día laborable, entonces no pueden verlo como una familia, realmente no pueden convertirlo en una ocasión”. No pueden planearlo adecuadamente “.

El comisionado de la MLS Don Garber dijo que estaba abierto a considerar cambios en el formato de los playoffs durante su discurso de la liga en diciembre pasado. Se espera que más clubes se agreguen a la liga de 22 equipos en el futuro cercano, incluido Los Angeles FC en 2018, y Setlur dijo que la expansión podría impulsar la reestructuración, tanto para los calendarios de temporada regular como para los de post temporada.

Es útil que todos menos un jugador, el centrocampista Armando Cooper, estén con el club en esta ventana internacional, una rareza para los Rojos.

“Nos permite un poco de tiempo para armar algunas cosas que tal vez no podríamos hacer si tuviéramos a muchos tipos fuera”.

El entrenador del TFC Greg Vanney dijo. “No creo que sea algo horrible, pero te gusta mantenerte al ritmo de los juegos”.